Sube a más de 100 la cifra de muertes por explosión en Beirut

Los servicios de rescate libaneses cavaban entre los escombros en busca de sobrevivientes tras una potente explosión en un almacén que ha sacudido la capital, Beirut, matando a más de 100 personas e hiriendo a casi 4 mil, mientras las autoridades esperan que el número de víctimas vaya en aumento.

La explosión del martes en las bodegas del puerto, que almacenaban material altamente explosivo, fue la más potente que se ha registrado en Beirut en los últimos años, en un momento en que la ciudad trata de hacer frente a una crisis económica y al surgimiento de nuevos casos de coronavirus.

El presidente del Líbano, Michel Aoun, dijo que 2 mil 750 toneladas de nitrato de amonio, usado en fertilizantes y bombas, habían sido almacenadas durante seis años en el puerto sin medidas de seguridad, y dijo que eso era “inaceptable”.

Aoun convocó una reunión del gabinete de emergencia para el miércoles.

Las autoridades no dijeron qué causó el incendio que desencadenó posteriormente la explosión. Una fuente de seguridad y los medios de comunicación, sin embargo, dijeron que comenzó por los trabajos de soldadura que se estaban realizando sobre un agujero en el almacén.

“Es como una zona de guerra. No tengo palabras”, dijo el miércoles el alcalde de Beirut, Jamal Itani, a Reuters mientras inspeccionaba los daños, los cuales estimó que costarían miles de millones de dólares.

El jefe de la Cruz Roja del Líbano, George Kettani, dijo que al menos 100 personas habían muerto.

“Todavía estamos barriendo la zona. Todavía podría haber víctimas. Espero que no”, dijo.

Equipos de rescate trabajan en el lugar de una explosión que golpeó el puerto de Beirut, Líbano, el 5 de agosto de 2020.Foto: AP.

Kettani había dicho previamente a la emisora LBCI que la Cruz Roja se estaba coordinando con el Ministerio de Sanidad para establecer morgues debido a la saturación de los hospitales.

Horas después de la explosión, que se produjo poco después de las 18:00 hora local (1500 GMT), todavía había llamas en el distrito portuario, proyectando un resplandor anaranjado en el cielo nocturno mientras los helicópteros pasaban y aullaban las sirenas de las ambulancias en la capital.

La explosión se escuchó en todo Chipre, que está a unos 160 km de distancia e hizo revivir los recuerdos de la guerra civil de 1975-1990 y sus secuelas, cuando los libaneses soportaron fuertes bombardeos, coches bomba y ataques aéreos israelíes. Algunos residentes pensaron que había ocurrido un terremoto.

Por Agencias

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